Recensie Public Image Ltd, Paradiso, Amsterdam 07-10-2015

PIL 071-15Het publiek dat naar de voormalige punktempel Paradiso is gekomen om naar Public Image Ltd. ofwel PIL te komen kijken is over het algemeen hetzelfde publiek dat er dertig jaar geleden ook regelmatig te vinden was. Hier en daar huppelt er een twintigjarige vrolijk door het publiek, waarschijnlijk om bier te halen voor pa of ma. Want voor velen is PIL’s frontman nog steeds het icoon uit hun jeugd. De man, die zei dat je iets kon worden ook als je niks kan, komt weer eens optreden in Amsterdam. “His second home”, zoals hij zelf zegt. Voor veel mensen van die generatie was de voormalig voorman van Sex Pistols, Johnny Rotten, zoals hij zich vroeger noemde, de reden om zelf ook eens muziek te gaan maken. En nu hij al lang weer John Lydon heet en zelf ook nog steeds muziek maakt met Public Image Limited wil je hem dan ook even in het echt zien uiteraard.

De band komt vanavond langzaam op gang. De nieuwe nummers hebben niet de kracht die je van PIL gewoon bent. Soms klinkt het zelfs bloedeloos en saai. Je kan het je natuurlijk makkelijk maken en de hitjes van vroeger spelen maar John Lydon doet niet aan verzoekjes:”We don’t do requests, we are not on a cruiseship,” zegt hij spottend. Ze spelen recente liedjes en die zijn niet van dezelfde krachtige kwaliteit als het wat oudere werk. Maar zodra PIL-hit This is Not a Love Song wordt ingezet valt direct op dat er weer een ander arrangement gekozen is dan bij het voorlaatste optreden. Dissapointed klinkt wat…tja…. teleurstellend en verveeld en Deeper Water duurt misschien iets te lang maar als daarna Swan Lake wordt ingezet waan je je in een rave van de bovenste plank. Deze kraker uit het filmblik van de Metal Box zou niet misstaan op een dansfestijn. De energie van de bas voelt goed en Lu (short for Lunatic) Edmonds bespeelt zijn bouzouki als een ware gitaarhero. De stem van John Lydon giert.

Ook een mooie vondst om Black Rubber Bag te laten eindigen in het hyper nerveuze Chant, een song die duidelijk in een ander tijdperk geschreven is. Het is altijd bijzonder wanneer Religion in Paradiso gezongen wordt, toch een voormalige kerk. En altijd actueel verzint meneer Lydon een extra refreintje: Lock up your children, the priests are coming Met net als de vorige keer in Paradiso speciale aandacht voor de baslijn. Na een aanmoediging om de bas wat harder te zetten´Turn up the bass, Turn up the bass´ trilt Paradiso op zijn grondvesten. De toegift is duidelijk, twee liedjes en niet meer., Public Image, de eerste single en de klassieker Rise. Ondanks die drie liedjes waarbij je het gapen moest onderdrukken was het wederom een fijne en vermakelijke samenkomst in Paradiso.

Zie ook John Lydon als inspiratiebron

Muzikale zoektochten

In de voortdurende zoektocht naar het beste wat muziek te bieden heeft word je soms geholpen door een vriend, tv, radio, of een onverwachts optreden. In dit geval werd ik naar de bron van mijn nieuwe ontdekking geleid door een button op de jas van Johnny Rotten.

Eind jaren zeventig verslond ik alle berichten over de zanger van The Sex Pistols en Public Image Ltd. Op één van de foto’s die ik op mijn muur geprikt had droeg Johnny een button met de tekst ‘Steel Pulse’. Zie de foto onder. Geen idee wat het was, maar ik moest en zou er het mijne van weten.

Johnny bleek een groot liefhebber van reggae. Ik kende Bob Marley maar ik was niet heel erg onder de indruk van zijn muziek. Maar toen ik uiteindelijk de muziek van Steel Pulse hoorde werd alles anders. Dat sprak gelijk aan, en er was dus meer dan ‘No Woman No Cry’. Dieper graven in de reggaeplatenbakken, veel luisteren. En dan thuiskomen met opgedoken parels zoals Steel Pulse, Black Uhuru, Burning Spear, Linton Kwesi Johnson en Ini Kamoze.

Voor het ontdekken van de wat obscure dubreggae werd ik geholpen door het jarentachtig radioprogramma Spleen waarvan ik steevast het reggaekwartiertje opnam op de oude spoelenrecorder. Er gaat inmiddels geen zomer meer voorbij zonder die luie Jamaicaanse klanken. Soms dagen achtereen. En dat allemaal door die onruststoker Johnny Rotten.

Rotten Steel Pulse